19 lutego 2018 odbyło się coroczne Święto Uniwersytetu Mikołaja Kopernika w rocznicę urodzin patrona uczelni. W uroczystości wziął udział Wiceprezes Rady Ministrów i Minister Nauki i Szkolnictwa Wyższego Jarosław Gowin oraz Poseł na Sejm Iwona Michałek.

Obchody rozpoczęły się złożeniem kwiatów pod pomnikiem astronoma. Następnie uczestnicy wydarzenia udali się do Auli UMK, gdzie wręczono odznaczenia, dyplomy oraz wysłuchano okolicznościowych wystąpień.

„Bez nauki, bez badań, bez nowoczesnego uniwersytetu nie ma rozwoju, ani społecznego ani intelektualnego, ani gospodarczego. Bez nauki Polska nie ma przyszłości” – powiedział Jarosław Gowin.

UMK jest jedną z najbardziej rozwijających się polskich uczelni. W  2017 roku uzyskała 80 projektów o wartości ponad 35 mln zł. Na UMK działa już pierwsza jednostka wyłącznie badawcza – Interdyscyplinarne Centrum Nowoczesnych Technologii. W ubiegłym roku powstał fundusz stypendiów za publikacje w najwyższej punktowanych czasopismach naukowych. Minister Gowin zapowiedział, że przedstawi projekt uchwały ustanawiającej dzień 19 lutego – datę urodzin Mikołaja Kopernika – Dniem Polskich Naukowców.

Podczas uroczystości zostały przyznane odznaczenia państwowe i uniwersyteckie, tytuły: Doktora Honoris Causa, Honorowego Profesora oraz Ambasadora UMK, a dyplomy otrzymali nowi doktorzy habilitowani i doktorzy.